说到商城风景区,金岗台引领巍巍大别山,汤泉池美名传遍海内外,但却很少人知道“闺中名珠”黄柏山。说她是“名珠”,是因为她风景秀丽、物产丰富,钟天地之灵秀,得自然之造化,奇峰怪石、珍禽异兽、万树百花,又兼得厚重之人文,比之金岗、汤泉自是别有特色。说她养在深闺,是因为数千万年来,当地人对之自然最是熟悉,而外地人却很少闻得其芳名,就连我这个商城人以前也未识其芳容。近三年,我曾三上黄柏山,一上黄柏山,只是略窥其美艳之外貌;二上黄柏山,仿佛近观其端庄的气质;三上黄柏山,才算是开始倾听到她那款款细语。流连于黄柏群峰之中,徘徊于淮灌河源之畔;目接层岚,耳听鸟鸣,鼻受花香,心属古人。真想有朝一日能结庐山间,看春去春来,赏月圆月缺,观日出日落,伴鸟出鸟归,听晨钟暮鼓。

       一、风景独异的黄柏山

     黄柏山原称黄檗山,因产药材黄檗(又名黄菠萝、黄柏)而得名。黄柏山是淮河支流灌河的发源地,位于河南商城县西南部,距县城60公里,南邻湖北,东接安徽,是豫鄂皖三省的界山。林区面积4010公顷,森林覆盖率高达97%,为国家级森林公园。

       黄柏山森林公园属北亚热带向南暖温带过渡地带,四季分明,雨量充沛,冬暖夏凉,年平均气温为15.2℃,7月份最热平均气温22℃。境内山青水秀,险艳幽深,溪水长流,植物种类繁多,兼具南北植被成分,共有2116种,属国家保护的有水杉、古银杏、金钱柳、鹅掌楸等;动物种类十分丰富,共有371种,属国家保护的有戴胜、白冠长尾雉、商城肥鲵、金钱豹、豪猪、狍子等。享有“植物王国”、“动物乐园”、“避暑胜地”、“娃娃鱼故乡”等美誉。黄柏山的主要自然景点很多,著名者有九峰尖、小林海、天池、姑嫂涧、大瀑布等。

        九峰尖:海拔1352.6米,系黄柏山森林公园的最高峰。因形态各异的九座山峰比肩并峙而得名。第一峰处,一巨石如僧人躬身,前一洞口20余平方米,称老和尚进洞。还有一块金牌石,传说原有两块,龙王与油榨斗法,龙王遣一石压油榨,余一块。山中亦有风洞,常年风势不衰,嗡嗡作响,内可容4人对坐。烟云聚散,气象雄丽。主峰险峻,山路陡峭,是攀岩、探险的好去处。

        小林海:系树龄有200多年的原始森林,面积300亩。高大的黄山松林,直耸云端,实为罕见。林内空气湿润,藤蔓缠绕,生长着天麻、茯苓等珍贵药材,有大别山“天然氧吧”之称。在森林入口处巍然耸立着一棵千年古松,枝叶苍劲虬曲,如一双巨手伸展开来,酷似黄山的迎客松,许多游客经常留影于树下。爬上山项,就是鄂、豫、皖三省交界处了。在这里可以“体验一脚踏三省”以及“鸡鸣闻三省”的感受。在不远处的岭脊上,有刻着河南省、安徽省和湖北省三省省名的界碑。许多游客来到这里,必在此摄影留念。

        姑嫂涧:又名姑嫂潭,潭上是一个落差近50余米的瀑布,飞流而下,潭后为农田风光。传说是当年当地有一农家姑嫂二人和睦相处,亲如姐妹。一次姑嫂二人在潭边洗衣,嫂子不慎落于潭中,小姑尽管不识水性,但毫不犹豫跳进潭中,挺身相救,最后双方溺水身亡,后人为纪念二人,将此潭取名姑嫂潭。潭面800平方米,潭深5米,潭边是大面积的花岗石平台,可供游人休憩和开篝火晚会。

        天池:是一座五十年代初修建的水库,落差高达350米,目前为我省水库水利发电落差之最。水面1万平方米,蓄水约10万立方米。绿水碧波,白鹭翻飞与环湖千亩翠竹相映照,恬静清幽。

        二、人文厚重的黄柏山

         历代著名思想家、政治家、文学家在此留下足迹,南宋爱国大词人张元干,明代思想家、文学家李贽,明代著名文学家、“公安派”的代表作家袁宏道、袁宗道、袁中道等都曾经寄情黄柏山水,并留下很多脍炙人口的诗文。明代无念禅师更在此建寺修行。

        无念名深有,为明末著名禅师。深得袁宏道、李贽等人的推崇。无念俗姓熊,黄州麻城人,十六岁时,曾患痘风,生命垂危。他的叔叔和兄长商议道,让他出家或许能保住一条性命。果然,他的病不久就好了。无念禅师于是前往荡山落发。为了寻找一个更好的修行地,无念禅师偶入商城黄柏山,即刻被黄柏山的高远和幽静所倾倒,他认为这才是自己心灵的家园。他曾在《黄柏法眼寺记》中自述道:“一日闲登峻岭,望见有山,名曰黄柏。岭僻幽深,绝无人踪,甚可寄息。……古人言‘与木石居,与鹿豕游’,此其地矣!”明万历二十一年(1593年),李贽、袁宏道等邀无念禅师相晤于麻城龙潭湖。其时无念已入黄柏山,三请方下山。晤谈中,言及无念欲在黄柏山创建“法眼寺”,后袁宏道即写给信时任商城知县的范应宾,范知县遂嘱黄柏山主人张舜选施山建寺,此寺即为法眼寺。

        法眼寺遗址位于林场老场部,寺后北依蛇山,南靠龟山。寺名为法眼,意谓佛教中心,俗称大庙。其大门上有一幅楹联:“三十里隔断红尘看茂竹修林别有风情殊事世;五百年重开绿野听飞泉鸣鸟别出境界异人寰。”寺院占地4000平方米,五层,房舍130余间,寺僧200余名,下辖数十座寺院,寺僧1500余人。每日晨钟暮鼓,佛灯灼烁,香烟袅袅,游人不绝。无念挚友,文学家李贽,七省经略梅之焕曾到此。此寺屡遭拆毁,原寺已荡然无存,仅存两尊石狮。门前两棵银杏,相传已有千年历史,右雌左雄,直径2米有余,四人合围,枝繁叶茂,荫天蔽日,蔚为壮观。商城县在其原址又重修了法眼寺,为今天去黄柏山不得不看一个主要人文景点。

        与无念禅师相关的另一重要文化景点是息影塔群,系无念禅师之好友明代进士、七省经略梅之焕于天启丁卯年(1621年)为纪念无念禅师所建,保存较为完好,为省级文物保护单位。息影塔高8.45米,均为精雕细琢的花岗岩石块镶砌。塔体八方四层,每层檐下有石雕斗拱,斗拱以上每个转角处均嵌一石雕龙头。第一层塔前眉镌刻“息影塔”及17个小字,第三层每面均有两个阴篆字,第四层每方阴刻梵文,上为葫芦元金顶。塔前置一石案,为乡民祭祀之处。塔后突起平台,为无念禅师安葬处。全塔32个塔角,嵌有石鸟,鸟嘴衔环,为挂铃用,其风摇铃动,松涛和鸣,极俱风韵。在息影塔四周近300米范围内,还有7个高约1至3米不等的小塔,相传是无念禅师的弟子们死后修建的,其目的是为了护卫祖师塔,塔正前50米处有一息影塔院。该塔群建造精细,石工奇巧,玲珑古朴,秀美峭立,具有重要的历史研究价值和较高的艺术欣赏价值。1986年河南省政府公布为省级文物保护单位。

        在明代,与黄柏山结缘最深的文人就是明代著名思想家、文学家李贽。知县范应宾是个十分重教兴学的地方官员,他十分珍惜法眼寺这块文化厚土,还以它为依托,于万历二十三年(1596)与无念禅师在寺左建起花潭书院(一说花潭书院旧址在县城附近)。无念禅师的好友李贽于万历五年(1577年)调任云南姚安府知府,因厌恶官场生活,万历九年(1581年)辞官,到湖北黄安隐居讲学。次年迁居湖北麻城芝佛院。他常到黄柏山讲学。经考证,商城县当时与李贽谊笃厚交者还有王济川、张舜选、陈壁、盛朝衮等。关于李贽在黄柏山的活动情况,李贽的学生安徽人汪本钶在《哭卓吾文》中云:“庚子冬,师读《易》黄柏山,改正《易因》,适马诚所先生年自北通州来,访师山中。越明春,师与马先生同至通州”。回京前,李贽作《赴京留别云松上人》诗:“支公遁迹此山居,深院巢云愧不知。自借松风一高枕,始知僧舍是吾庐。风吹竹柏袈裟破,月满池塘钟磬虚。独有宿缘酬未毕,临岐策马复踌躇。”(《焚书》卷6)今天,在法眼寺后面建有“李贽书院”。